Wad Ras
Wad Ras. Barcelona 2010

The women's penitentiary of Wad Ras in Barcelona, Spain is one of the oldest prison buildings in the country. Women incarcerated in Wad Ras have a status of "preventive prisoners" that means they are either waiting for a trial or in the middle of a legal process. This situation sometimes extends for years, seriously affecting the lives of those under this regime.

The project was initiated while studying the postgraduate course of Photojournalism at the university of Barcelona. I was visiting Wad Ras weekly during nine months as a coordinator of a project of “participatory photography” organized within FIAS (Fundació per la Innovació i la Acció Social) Barcelona.

Spain has one of the highest rates of incarcerated persons in the European Union, although its crime rates are among the lowest. A reason for understanding this contradictory situation is that small criminality as low scale drug dealing or theft, are heavily punished by law. A reduced social welfare system is another cause which contributes to this situation.
 

In the link below, there is an interview that Pete Brook, author of the blog ”Prison Photography”, made me about this project, with the initial images:

https://prisonphotography.org/tag/bandia-ribiera-cendan/ 




La cárcel de mujeres de Wad Ras en Barcelona es una de las más antiguas del país. Las mujeres presas en este centro tienen el estatus de “presas preventivas”, es decir, están esperando un juicio o en medio de un proceso legal. Esta situación a veces se extiende durante años, afectando seriamente a las vidas de aquellas personas bajo este régimen.

Este proyecto fue iniciado mientras estudiaba el curso de postgrado de Fotoperiodismo en la universidad de Barcelona. Visité Wad RAs semanalmente durante nueve meses como coordinadora de un proyecto de “fotografía participativa” organizado con FIAS (Fundació per la Innovació i la Acció Social) Barcelona. 

El estado español tiene una de las tasas más altas de personas en prisión de la Unión Europea, a pesar de que los índices de delincuencia son de los más bajos. Una razón para entender esta situación contradictoria es que la delincuencia de baja intensidad como el tráfico de drogas a pequeña escala o los hurtos, son muy castigados por la ley. Un sistema de bienestar social reducido (pocas ayudas sociales, pocos programas de reinserción y educación social) es otra de las causas que contribuyen a esta situación.


En este link, se puede leer una entrevista que me hizo Pete Brook, autor del blog Prison Photography, sobre este proyecto, con las fotografías iniciales: