The Woods
Bilston Woods, Edimburgh, Scotland, 2014-15


Bilston Woods was an enclave near the city of Edinburgh, in Scotland. A forest catalogued as a Site of Special Scientific Interest (SSSI). This is a formal conservation designation that describes an area of particular interest to science due to the species of fauna or flora it contains.

In the early 2000s, after it was announced that the forest would be cut down to build a stretch of motorway, it was occupied by a group of activists.

When i first visited Bilston in 2014, there were almost 20 persons living in crafted tree houses and cabins made from the detritus of the city, with no water or electricity. Bilston embodied the idea of the woods as a place of refuge, of escape, disaffection. Also a failure and a confirmation of the impossibility of the getaway. A futurist scenario, a “temporary autonomous zone” (T.A.Z.)* that inevitably interacts with the outside world.

Confirming as well that any attempt of a realistic portrayal was an entelechy, the process became a narration of my own experience influenced by notions of the myth of the forest in our culture.

I visited and lived in Bilston intermittently during 2014 and 2015 with the purpose of photographing and understanding the life in a community "out-of-the-grid", having this type of settlements flourishing in western european countries in a context of post-industrialization, growing inequality and shortage of natural resources.

Bilston was peacefully evicted in summer 2016 after 13 years of existence. It is now maintained and conservated by the University of Edinburgh.


*T.A.Z. is a term coined by Hakim Bey in an essay of the same name, written and published in 1991, describing the sociopolitical tactic of creating temporary spaces that elude formal structures of social control.




Bilston Woods fue un enclave cercano a la ciudad de Edimburgo, en Escocia. Un bosque catalogado como Sitio de Especial Interés Científico (SSSI), una designación formal de conservación que describe una zona de especial interés para la ciencia debido a las especies de fauna o flora que contiene.

A principios de la década de los 2000, tras anunciarse que el bosque sería talado para construir un tramo de autopista, fue ocupado por un grupo de activistas.

Cuando visité Bilston por primera vez en 2014, había casi 20 personas viviendo en casas en los árboles y cabañas hechas con los detritos de la ciudad, sin agua ni electricidad. Bilston encarnaba la idea del bosque como lugar de refugio, de huida, de desafección. También un fracaso y una confirmación de la imposibilidad de la huida. Un escenario futurista, una "zona autónoma temporal” (T.A.Z.)* que inevitablemente interactúa con el mundo exterior.

Confirmando también que cualquier intento de retrato realista era una entelequia, el proceso se convirtió en una narración de mi propia experiencia influida por las nociones del mito del bosque en nuestra cultura.


Visité y viví en Bilston de forma intermitente durante 2014 y 2015 con el propósito de fotografiar y comprender la vida en una comunidad "fuera de la red”. Este tipo de asentamientos han florecido en los países de Europa occidental en un contexto de postindustrialización, creciente desigualdad y escasez de recursos naturales.

Bilston fue desalojado pacíficamente en el verano de 2016 tras 13 años de existencia. Ahora es mantenido y conservado por la Universidad de Edimburgo.


*T.A.Z. es un término acuñado por Hakim Bey en un ensayo homónimo, escrito y publicado en 1991, que describe la táctica sociopolítica de crear espacios temporales que eluden las estructuras formales de control social.